Des îles méditerranéennes ensoleillées

Partir en vacances à Malte renferme la promesse d’un séjour adapté à tous les voyageurs. Ce petit archipel rocailleux (dont la plus grande île, Malte, fait 27 kilomètres sur 14) est bordé de falaises vertigineuses et de douces baies. Fait remarquable, ces îles abritent aussi des sites préhistoriques parmi les plus spectaculaires d’Europe, dont certains sont plus anciens que les pyramides d’Égypte.

En dépit de ses dimensions réduites, l’archipel se distingue par de fabuleuses plages, plus de 300 jours d’ensoleillement par an, une vie nocturne électrique et une culture abondante. Et en la matière, Malte abrite non pas un mais trois sites inscrits au Patrimoine mondial de l’UNESCO, à savoir les temples mégalithiques préhistoriques, l’impressionnant hypogée de Ħal Saflieni (un site funéraire souterrain) et la superbe ville de La Valette à laquelle nous reviendrons plus tard.

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Un séjour riche en histoire

Son emplacement au cœur de la Méditerranée confère à l’île une immense importance historique. En témoignent les villes dominées par une architecture baroque ornementée, bâties par les chevaliers hospitaliers de l’Ordre chrétien de Saint-Jean. Le Grand Harbour de Malte est une merveille en soi, énorme bassin marin baignant la belle capitale de La Valette. La culture locale est vivante et haute en couleur, avec des fêtes de village toute l’année. Les Maltais ne ratent aucune occasion de faire un feu d’artifice. Les festivals de musique en plein air sont légion dans le calendrier des événements, de l’opéra à la trance. Préparez-vous à une ambiance particulièrement enjouée.

Un séjour à Malte, bien plus que de simples vacances

Gozo, la petite sœur de Malte, est l’endroit idéal pour ralentir le rythme et reprendre goût à la flânerie. Séjournez dans une ferme et partez à la découverte des collines superbement pittoresques des environs à pied ou à vélo. Comptant de nombreuses épaves le long de son littoral, l’archipel est souvent classé parmi les meilleurs sites de plongée sous-marine au monde, entre autres activités à sensations. Profitez de votre séjour pour vous initier à l’équitation, au parapente, à l’escalade et à la voile notamment. Avec son cadre spectaculaire, son ambiance décontractée et son histoire fascinante, Malte est un creuset méditerranéen où il fait bon passer ses vacances, quelles que soient vos attentes.

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NOS RÉPONSES À VOS QUESTIONS SUR MALTE

Malte regorge d’histoire et c’est une destination fabuleuse si c’est là une passion pour vous. Après une succession de conquêtes au fil des siècles, l’architecture arbore d’innombrables influences, mélange unique rappelant l’Italie, la France, l’Afrique du Nord et la Grande-Bretagne. Gozo abrite les temples de Ggantija, plus anciens que les pyramides d’Égypte. Sur Malte, vous trouverez de nombreux châteaux, palais et églises. Le palais des Grands Maîtres à La Valette permet de se faire une idée de l’histoire politique de l’île, un bon point de départ pour quiconque aspire à mieux connaître le passé maltais.
Certains voyageurs choisissent de s’échapper à Malte pour y passer plusieurs mois pendant l’hiver et profiter du climat plus chaud ainsi que du rythme de vie décontracté de l’île. Toutefois, si vous êtes en quête d’une courte escapade, la capitale La Valette est un bon point de départ pour un week-end riche en histoire, en vues imprenables et en restaurants raffinés. Passez une semaine ou plus à Malte pour avoir le temps d’explorer l’île et partez un ou deux jours à Gozo pour en découvrir les épaves et les récifs sous les vagues.
Malte est un pays catholique. Toutefois, il n’y a pas de tenue spécifique à adopter sur l’île. Si vous visitez une église ou une cathédrale, il convient de se couvrir les épaules et les genoux. Sinon, habillez-vous simplement en fonction de la météo. L’hiver, habillez-vous chaudement le soir et tôt le matin mais en journée, attendez-vous à passer votre séjour en short, en jupe et en t-shirt. Pensez cependant à prendre un parapluie car il n’est pas rare qu’il pleuve à Malte en hiver.
Malte est une île petite et facile à parcourir, l’idéal pour des vacances en famille. Il n’y a aucun trajet prolongé en voiture à prévoir et la vie maltaise se déroule principalement en plein air. Des stations balnéaires comme Mellieha Bay, Sliema et St Julian’s sont particulièrement prisées des familles, avec l’accès à de vastes plages et de nombreux services. Nombre de musées ont des expositions interactives pour les enfants et l’été, il y a un parc aquatique riche en attractions et en activités. Louez un vélo, enfourchez un cheval ou embarquez à bord d’un ferry pour explorer l’île et sa mer sublime.
 
Les soirées sont animées. Les casinos chics et les discothèques bondées sont légion. L’agenda de festivals maltais a véritablement confirmé sa réputation festive au cours des éditions récentes.
La belle Malte vaut le détour toute l’année même si le meilleur moment pour s’y rendre reste le printemps et le début de l’été. Le temps à cette époque de l’année est généralement chaud, avec deux jours de pluie par mois. Les températures moyennes au printemps tournent aux alentours de 30°C la journée et 12°C en soirée. À cette période de l’année, Malte accueille plusieurs événements comme le Festival international des feux d’artifice, le Malta International Arts Festival ainsi que The Harvest Festival of L-Imnarja.
À Malte, le mois le plus chaud et aussi le plus fréquenté est le mois d’août. Les températures avoisinent les 30°C avec 11 heures d’ensoleillement par jour. Il fait presque aussi chaud en juillet. Malte est réchauffée par le sirocco, un vent venu du Sahara, et se révèle humide toute l’année.
Malte se distingue par de nombreuses plages sublimes de sable fin aux eaux cristallines. Au nord, Mellieha Bay figure parmi les plus grandes plages de Malte, un lieu prisé des familles du fait des nombreux bars et restaurants à proximité. Avec des vues imprenables sur les environs, Golden Bay est l’endroit idéal pour les voyageurs en quête d’une plage paisible où se prélasser au soleil. Si vous voulez faire de la plongée avec masque et tuba, ne passez pas à côté de Paradise Bay, une baie isolée.
La cuisine maltaise est réputée pour ce riche mélange d’influences méditerranéennes de saison. Le pays est peut-être particulièrement réputé pour sa «caponata», un plat rappelant la ratatouille, assorti d’une note rustique typiquement maltaise. Les poissons pêchés dans les environs sont également très présents dans la gastronomie locale, surtout sous forme de «lampuki», sorte de tourte au poisson. Malte est aussi renommée pour ses bouchées salées présentes dans toutes les boulangeries comme les «pastizzi», ces beignets de ricotta ou de petits pois, et le «qassatat», une bouchée fourrée au fromage, aux petits pois et aux épinards.
Avec son ambiance méditerranéenne décontractée et ses nombreuses options de restauration remarquables, Malte est une destination idéale pour passer des vacances en couple. Le charmant village de Mellieha qui déborde d’un caractère typiquement maltais se trouve non loin de Mellieha Bay à pied. Petit village de pêcheurs, Marsaxlokk se distingue par ses vues imprenables sur les environs et ses nombreux sentiers à flanc de falaises blanches, ce qui en fait un lieu de villégiature parfait pour les voyageurs en quête de moments privilégiés à deux. Toutefois, si vous aspirez à des vacances plus animées, séjournez à La Valette. La ville abrite plusieurs hôtels de charme et les nombreux bars bordant les rues baroques sont autant d’opportunités de passer une bonne soirée.
Malte dispose de plusieurs complexes touristiques destinés aux voyageurs voulant séjourner sur l’île. La station balnéaire de Sliema figure parmi les plus prisées des touristes et propose un grand nombre de boutiques, restaurants et activités familiales. Non loin de là, à St Julian’s, vous trouverez des hôtels de luxe ainsi que des casinos et des bars animés. St Paul’s Bay, Bugibba et Qawra sont également des localités très fréquentées, au point que ces trois villages autrefois distincts forment désormais une seule agglomération. Les visiteurs profitent d’un parc aquatique bien équipé, de restaurants accueillants et de soirées riches en événements.
Même si Malte ne bénéficie pas en octobre de la chaleur et de l’ensoleillement propres au printemps et à l’été, cela reste une destination très prisée des voyageurs. Les températures moyennes à cette époque de l’année tournent aux alentours de 22°C, atteignant jusqu’à 25°C. Le temps est parfois nuageux, un peu venteux, et il y a en moyenne 11 jours de pluie durant le mois. Toutefois, grâce à cela, Malte est généralement moins fréquentée par rapport à la pleine saison, ce qui en fait une période idéale pour les voyageurs en quête de tranquillité.